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GMO의 혜택

식량문제의 해결

오늘날 20억 인구가 영양실조로 고통 받고 있다. 세계 인구는 2050년까지 두 배로 증가할 것이며, 인구 증가의 97퍼센트는 빈국에서 나타날 것이라는 전망이다(UN). 또한 해마다 전 세계적으로 6백만 ha의 면적이 사막화 되고 있으며 지구표면의 1/3이 사막화의 위험에 노출되어 있다. 이러한 인구증가 및 기후변화의 문제로 인한 식량문제를 해결하기 위해 생명공학기술을 활용하여 수확량 증가, 육종기간 단축, 가뭄 저항성 작물을 개발 중에 있다.
  • GM작물 재배를 통해 얻는 혜택, 1996~2013
  • 농업 생산량 증대 : 4억 4,100만톤
  • 사막화
  • [사막화]
  • 인구증가
  • [인구증가]


농업분야의 발전

GM작물은 농업에 종사하는 사람들에게도 혜택을 줄 수 있다. 예를 들어 해충, 잡초, 식물병원성 바이러스 등으로 인한 저항성 작물을 재배함으로써 생산량을 증가시키고 품질저하를 막으며 제초제의 사용도 줄일 수 있도록 연구하고 있다.
  • GM작물 재배를 통해 얻는 혜택, 1996~2013
  • 경작지 절감 효과 : 1억 3,200만 헥타르(전통적 생산 방식 : 1억 3,200만 헥타르의 경작지 추가 요구)
  • 농가 소득 증대 : 1,330억 달러(생산량 증대 70%, 생산비 절감 30%)
  • 해충피해를 입은 일반목화(좌)와 유전자변형목화(우)
  • [해충피해를 입은 일반목화(좌)와 유전자변형목화(우)]
  • 제초제내성 공(좌)와 일반 콩(우)
  • [제초제내성 콩(좌)와 일반 콩(우)]


건강의 개선

비타민, 아미노산, 미네랄 등 고기능성 작물 개발을 통해 상품가치를 높여 농가 소득의 증대 및 건강 증진에 기여할 수 있도록 연구하고 있다.
  • 한국형 황금쌀
  • [한국형 황금쌀]
  • 올레인산 강화 유채
  • [올레인산 강화 유채]


의료분야에서의 공헌

유전자 및 GMO연구를 통한 질병예방과 치료에 대한 연구가 활발히 진행되고 있다. 식물로부터 락토페린, 혈전용해제 등 고부가가치의 의료용 단백질을 값싸게 대량생산할 수 있게 되었으며 식물체를 섭취함으로써 특정 질병에 대한 백신효과를 유도하는 구제역 바이러스 백신생산 동부, 콜레라 백신생산 감자, 백신생산 바나나 등도 개발되고 있다.
  • 혈전용해제 생산 알팔파
  • [혈전용해제 생산 알팔파]

자원부족의 기여

개발도상국의 급격한 수요증가로 전 세계 원유재고가 50년이 채 되지 않을 것으로 전망하고 있으며 화석원료 고갈에 따른 가격 상승으로 에너지원의 대체가 요구되고 있다. 이 때문에 바이오에너지 생산을 위한 에너지 작물을 이용하려는 연구가 진행되고 있다. 연료용 지방산 생산 해바라기, 바이오 에탄올 옥수수, 바이오 디젤 생산에 적합한 대두 등이 연구되고 있다.
  • 바이오 에탄올 옥수수
  • [바이오 에탄올 옥수수]
  • 바이오 연료 적합작물 개발
  • [바이오 연료 적합작물 개발]


환경의 개선

산업이 발달하고 인구가 증가함에 따라 환경오염 문제가 대두되고 있다. 이에 따라 무경운 또는 저경운 농법이 가능한 GM작물로 토양과 수자원을 보호하고 중금속을 흡수하여 요염물질을 정화할 수 있는 기능이 강화된 포플러 나무가 개발이 이루어지고 있다.
  • GM작물 재배를 통해 얻는 혜택, 1996~2013
  • 농약 절감 : 5억 kg (GM작물에 의한 농약 절감 효과는 약 9%)
  • 이산화탄소 절감 : 280억 kg(2013년도 한해) (1996-2013)
  • 바이오 에탄올 옥수수
  • [중금속 정화용 포플러]

출처 : 유전자변형작물 이해하기(농촌진흥청 국립농업과학원 생물안전성과, 2012. 9),
Brookes G. and Barfoot P., GM crops: global socio-economic and environmental impacts 1996-2012, PG
Economics Ltd., Dorchester, UK(2014)